“ΠΑΓΚΟΣΜΙΑ” ΣΥΝΕΝΤΕΥΞΗ

Συνέντευξη του παγκόσμιου πρωταθλητή και κατόχου του τίτλου στο 9μπαλο Thorsten Hohmann, στον υπεύθυνο τύπου της WPA Ted Lerner. Ιούνιος 2014

 

«Θα πρέπει να παίξουν το καλύτερο τους παιχνίδι για να με κερδίσουν»

Καθώς πηγαίνει για να υπερασπιστεί τον τίτλο του παγκόσμιου πρωταθλητή 9μπαλου στο Qatar αυτήν την εβδομάδα, ο Γερμανός Thorsten Hohmann μας μιλάει για την ικανοποίηση του να έχει κερδίσει το τουρνουά δύο φορές, γιατί το 9μπαλο είναι το καλύτερο παιχνίδι στον κόσμο, και πόσο «πεινασμένος» για ακόμα περισσότερες διακρίσεις παραμένει.

 

Ο Thorsten Hohmann ξεκίνησε την «εκστρατεία» του στο παγκόσμιο πρωτάθλημα 9μπαλου 2013 στην Doha με μία μεγάλη ήττα 9-4 από τον Ταϊβανέζο Lo Li Wen. Καθώς όμως πακέταρε τη στέκα του και περπατούσε μακριά από τον αγωνιστικό χώρο δε φάνηκε να ανησυχεί καθόλου για το «ράπισμα» που δέχτηκε τόσο νωρίς στο τουρνουά. Για την ακρίβεια, έδειχνε να έχει αυτοπεποίθηση.

 

Μας είπε πως δεν απογοητεύτηκε από την ήττα καθώς ένιωθε πως ήταν σε καλή κατάσταση και ήταν θέμα χρόνου μέχρι να αρχίσουν οι μπάλες να ρολάρουν υπέρ του. Όταν τον ρωτήσαμε πως είναι δυνατόν να έχει τέτοια αυτοπεποίθηση μετά από μία μεγάλη ήττα, ανέφερε τη νίκη του την περασμένη εβδομάδα στη Νέα Υόρκη όπου κατέκτησε τον παγκόσμιο τίτλο στο Straight Pool. O Hohmann επέμεινε πως βρισκόταν σε καλή αγωνιστική κατάσταση, και πως ξεπερνώντας τα απομεινάρια του “jet lag” και ενός ήπιου κρυώματος όλα θα πήγαιναν καλά.

 

Όπως απεδείχθη, ο Hohmann ήξερε ακριβώς για ποιο πράγμα μιλούσε. Επεκράτησε εύκολα στον επόμενο αγώνα του στο στάδιο των group απέναντι στον Ιρανό Mehdi Rasehki, μετά προσγείωσε το μέλος του Hall of Fame Francisco Bustamante σε μία δύσκολη μάχη για να περάσει στη φάση των 64. Μέχρι τότε το jet lag και το κρύωμα είχαν περάσει και ο Γερμανός προχώρησε σε μία πορεία που εμπνέει τις επόμενες τρεις ημέρες και η οποία τον εκτόξευσε μέχρι την κατάκτηση του δεύτερου παγκόσμιου τίτλου του στο 9μπαλο. Στην πορεία υπερέβη μία σειρά «δολοφονικού» μπιλιαρδικού ταλέντου, που περιελάμβανε τον Ιάπωνα Toru Kurabayashi, τον κάτοχο του τίτλου Darren Appleton, τον σούπερ σταρ των Φιλιππινών Dennis Orcolo, τους Φιλιππινέζους Jeff De Luna, Carlo Biado, και μετά τον Antonio Gabica στον τελικό.

 

Με τη νίκη αυτή ο Hohmann έγινε ο τρίτος μόνο στην ιστορία που έχει κερδίσει δύο παγκόσμιους τίτλους 9μπαλου. Επίσης αυτό εδραίωσε και τη θέση του στο πάνθεον του Αμερικάνικου μπιλιάρδου, το Hall of Fame του BCA, την οποία ο Γερμανός θα δικαιούται όταν κλείσει τα 40.

 

Σήμερα στον 22ο χρόνο που παίζει επαγγελματικά, ο 34χρονος από την Fulda της Γερμανίας έχει διαμορφώσει μία εξαιρετική καριέρα που του επιτρέπει να ταξιδεύει ανά την υφήλιο, καθιστώντας τον ως απειλή για την κατάκτηση κάθε τουρνουά στο οποίο συμμετέχει. Έκανε αίσθηση στην μπιλιαρδική σκηνή για πρώτη φορά με τη νίκη του-έκπληξη στο παγκόσμιο πρωτάθλημα του 2003 στο Cardiff. Ήταν τόσο άγνωστος τότε που οι περισσότεροι λάτρεις του μπιλιάρδου περίμεναν η νίκη του να είναι «το θαύμα της μίας φοράς». Αλλά ο Hohmann χρησιμοποίησε τον πρώτο του παγκόσμιο τίτλο ως ελατήριο για ένα μεγαλείο που δεν υποχώρησε στη δεκαετία που ακολούθησε. Έχει κερδίσει μερικές από τις μεγαλύτερες διοργανώσεις του Αμερικάνικου μπιλιάρδου, που περιλαμβάνουν το IPT North American Open(2006), το China Open(2009), το All Japan Open(2010), το Philippine Open(2011), το World Cup of Pool (με τον επίσης Γερμανό Ralf Souquet, 2011), και τρία παγκόσμια πρωταθλήματα στο Straight Pool…

 

Πρόσφατα συναντήσαμε τον φιλικό Γερμανό στα τέλη Μαϊου στη Manilla. Βρισκόταν στην πόλη για να επισκεφθεί κάποιους φίλους του και να προετοιμαστεί για το China Open στη Shanghai (όπου έφτασε μέχρι τα προημιτελικά). Με την κατάσταση στο Αμερικάνικο μπιλιάρδο όπως έχει, χωρίς μεγάλες διοργανώσεις στο πρώτο εξάμηνο του έτους, Η σεζόν του Hohmann ήταν στο ξεκίνημα της.

 

Κατά τη διάρκεια της συνέντευξης έγινε φανερό πως οHohmann δεν επιτρέπει την έλλειψη μεγάλων διοργανώσεων να τον αφήνει πίσω. Εκτός αγωνιστικής σεζόν, παραμένει συγκεντρωμένος κάνοντας γυμναστική σχεδόν κάθε μέρα. Επίσης ταξιδεύει ανά την υφήλιο διεκπεραιώνοντας τις υποχρεώσεις του προς τους χορηγούς του, παίζοντας σε μικρότερα τουρνουά και απολαμβάνοντας τους καρπούς των κόπων του στο έπακρο. Και ο Hohmann δεν έχει καμία πρόθεση να ανακόψει ρυθμό, που σημαίνει ότι οι λάτρεις του Αμερικάνικου μπιλιάρδου μπορούν να περιμένουν να τον δουν να αγωνίζεται στο κορυφαίο επίπεδο του αθλήματος για πολλά χρόνια ακόμα.

 

Με το παγκόσμιο πρωτάθλημα να πραγματοποιείται τον Ιούνιο φέτος, ο Hohmann θα απολαύσει μόνο 9 μήνες στο θρόνο. Εκτός βέβαια αν επαναλάβει την κατάκτηση του τίτλου. Ο μεγάλος Γερμανός αθλητής γνωρίζει πως η κατάκτηση ενός παγκοσμίου πρωταθλήματος συχνά φτάνει να εξαρτάται από τις συγκυρίες μαζί με μία μικρή δόση τύχης, οπότε δεν ήθελε να προβλέψει μία ακόμα νίκη του αυτήν την εβδομάδα στην Doha. Όλοι όμως (και τα αδέρφια τους) γνωρίζουν πως ο «εκτελεστής» (“hitman”) αποτελεί πραγματική απειλή σε κάθε διοργάνωση στην οποία συμμετέχει.

 

Παρόλο που δε μπορούσε να εγγυηθεί την κατάκτηση, είχε να προσφέρει μία ατάκα του όταν ρωτήθηκε για το πώς θα αποδώσει απέναντι σε 127 από τους καλύτερους παίκτες του πλανήτη για το πλέον πολύτιμο έπαθλο του κόσμου: «Μπορώ να υποσχεθώ πως θα πρέπει να παίξουν το καλύτερο τους παιχνίδι για να με κερδίσουν».

 

Ted Lerner: «Το παγκόσμιο πρωτάθλημα 9μπαλου κοντεύει. Ενημέρωσε μας για το τι έκανες τους τελευταίους 9 μήνες αφότου κέρδισες το τουρνουά τον περασμένο Σεπτέβρη.»

 

Thorsten Hohmann: «Μετά το παγκόσμιο πρωτάθλημα του 9μπαλου είχα μερικά τουρνουά στα οποία έπρεπε να παίξω και στα οποία ήμουν επιτυχής, την αμέσως επόμενη εβδομάδα κέρδισα το τουρνουά Straight Pool στο Maryland. Μετά κέρδισα το Cremlin Cup στη Μόσχα. Ήταν η πρώτη εμφάνιση μου στη Ρωσία και έτσι ήμουν πολύ ευτυχής για αυτό. Μετά, όπως και τα τελευταία χρόνια, ήταν ήσυχα, πάντα κάνω ένα αργό ξεκίνημα, δεν υπάρχουν πολλά τουρνουά να παίξει κανείς από Ιανουάριο μέχρι περίπου Μάϊο. Με το China open την επόμενη εβδομάδα, θα είναι το ξεκίνημα της σεζόν μου, με αποκορύφωμα το παγκόσμιο πρωτάθλημα 9μπαλου στο Qatar συνεπώς θα είμαι ιδιαίτερα απασχολημένος και πάλι.»

 

Ted Lerner: «Ας πάμε πάλι πίσω στο περσινό παγκόσμιο πρωτάθλημα 9μπαλου. Αποτελείς πάντα απειλή για την κατάκτηση τουρνουά, αλλά δε νομίζω ότι ο κόσμος περίμενε περίμενε πραγματικά να κερδίσεις. Θυμάμαι όμως κατά τη διάρκεια του τουρνουά ότι ήσουν γεμάτος αυτοπεποίθηση ακόμα και όταν έχασες το πρώτο σου ματς στο στάδιο των group. Και μετά άρχισες να επεκτείνεις την αυτοπεποίθηση σου. Πίστευες όλο εκείνο το διάστημα πως θα κερδίσεις το τουρνουά?»

 

Thorsten Hohmann: «Αν κοιτάξεις τα στατιστικά μου στο παρελθόν θα δεις πως μετά από μία μεγάλη νίκη μου σε τουρνουά Straight Pool συνήθως ακολουθεί άλλη μία σε τεράστια διοργάνωση. Όπως ξέρεις μόλις είχα γυρίσει από τη νίκη στο Straight Pool της Νέα Υόρκης, ήμουν γεμάτος από αυτοπεποίθηση και σε άψογη αγωνιστική κατάσταση. Δε μπορείς ποτέ να προβλέψεις πως θα πάει ένα τουρνουά, εξαρτάται από την κλήρωση, μπορείς να παίξεις 100% και ο αντίπαλος σου να παίξει μόλις ελάχιστα καλύτερα. Αλλά είχα σίγουρα αυτοπεποίθηση, είχα τις ευκαιρίες μου και μετά ξέφυγα από τον Kurabayashi με νίκη 11-10 (στο στάδιο των 64), και από εκεί και πέρα απλά μπήκα σε σταθερή «πορεία» και πέρασα από όλους τους Φιλιππινέζους.»

 

Ted Lerner: «Ναι, κέρδισες 4 από τους 5 Φιλιππινέζους στην πορεία, αυτό είναι ένα εκπληκτικό στατιστικό όταν το θυμάται κανείς, έτσι δεν είναι?»

 

Thorsten Hohmann: «Ω ναι αυτό ήταν δύσκολο ψυχολογικά καθώς δεν έπαιζα μόνο απέναντι στους αντιπάλους μου, υπήρχαν περίπου 1000 Φιλιππινέζοι εναντίον μου στο κοινό. Υποθέτω πως αυτό έβγαλε προς τα έξω ότι καλύτερο είχα και έθεσε λίγο παραπάνω πίεση στους αντιπάλους μου. Πιστεύω ότι αυτό ίσως κόστισε στον (Antonio) Gabica τον τίτλο στο τέλος γιατί είχε απέναντι μου μία καλή διαφορά στο σκορ υπέρ του και υποθέτω πως η πίεση τον επηρέασε τελικά. Και ήξερα πως αν τον ακολουθούσα και διατηρούσα την πίεση θα έκανε λάθος και αυτό συνέβη. Πάντα έπαιζα το καλύτερο μου παιχνίδι στο τέλος, στα τελευταία ματς του παγκόσμιου πρωταθλήματος συμπεριλαμβανομένου και του τελικού.»

 

Ted Lerner: «Προηγείτο 6-4, έχασε μία εύκολη 5, υπήρξε ένα μεγάλο κενό, φάνηκε να έχασε ολόκληρη την αυτοπεποίθηση του. Αισθάνθηκες σε εκείνο το σημείο πως ήταν ευκαιρία για να πάρεις τη νίκη?»

 

Thorsten Hohmann: «Ποτέ δεν ξέρεις. Θα μπορούσε να χάσει και να επανέλθει αμέσως, εξαρτάται από τις ευκαιρίες και εγώ χρησιμοποίησα τις ευκαιρίες μου, έκανε δύο λάθη, στάθηκα τυχερός σε μία φάση που έπαιξα σπόντα και μπήκε με δύο σπόντες. Οπότε όλα έρχονται και δένουν μεταξύ τους και αυτό που έχεις να κάνεις είναι να προσπαθήσεις για το καλύτερο. Φυσικά όταν ο αντίπαλος σου κάνει ένα λάθος αυτό τελικά σου δίνει μία επιπλέον ώθηση ενέργειας και ίσως προωθεί την αυτοπεποίθηση σου στο επόμενο επίπεδο. Παίζω για 22 χρόνια και ξέρω πως λειτουργεί αυτό.»

 

Ted Lerner: «Πολλοί θα έλεγαν, “τι σχέση έχει το Straight Pool με το 9μπαλο? Πρόκειται για δύο εντελώς διαφορετικές κατηγορίες παιχνιδιού.” Για σένα ποια η σχέση μεταξύ των δύο?»

 

Thorsten Hohmann: «Προσωπικά μεγάλωσα παίζοντας Straight Pool. Και όταν πιάνω μέγιστη απόδοση, αποδίδω ανεξάρτητα από το παιχνίδι που παίζω. Απλά το Straight Pool μου δίνει την αυτοπεποίθηση που απαιτείται. Μετά από κάποιο σημείο όλοι έχουμε καλή τεχνική και όλοι ξέρουμε πώς να βγάλουμε τις στεκιές, και παίζουμε σωστά το παιχνίδι, αλλά το να έχεις αυτήν την αυτοπεποίθηση και τη θέληση να κερδίσεις και να επιτύχεις στο τέλος, αυτό έρχεται από κάπου αλλού και εγώ αντλώ αυτήν την ενέργεια από το παιχνίδι μου στο Straight Pool. Όταν ξέρω ότι μπορώ να βάλω σερί 100 μπάλες και να κερδίσω ένα τέτοιο τουρνουά αυτό μου δίνει τόση αυτοπεποίθηση που δεν έχει σημασία τι παιχνίδι παίζω μετά. Για μένα αυτό δουλεύει.»

 

Ted Lerner: «Οπότε θα προπονηθείς στο Straight Pool πριν από αυτές τις μεγάλες διοργανώσεις του 9μπαλου?”

 

Thorsten Hohmann: «Λοιπόν, τα πράγματα είναι λίγο διαφορετικά φέτος γιατί το παγκόσμιο πρωτάθλημα είναι ήδη τον Ιούνιο ενώ πέρσι ήταν τον Σεπτέμβρη. Και δεν έχω κάνει την προετοιμασία που έκανα πέρσι. Προσπαθώ να κρατηθώ σε φόρμα όπως έκανα και πέρσι. Πηγαίνω 5-6 φορές την εβδομάδα γυμναστήριο, κάτι που κάνω τους τελευταίους μήνες. Αυτό βοήθησε πέρσι, συνεπώς γιατί να μην το κάνω και φέτος. Έχω το China open περίπου δύο εβδομάδες πριν από το παγκόσμιο πρωτάθλημα 9μπαλου, άρα ελπίζω πως αυτό θα μου δώσει αρκετό χρόνο ώστε να μπω στο κλίμα των τουρνουά. Έχω κάνει πολύ προπόνηση και παίζω καλά. Τερμάτισα δεύτερος σε ένα τουρνουά στον Καναδά, και πέρασα από ένα «ναρκοπέδιο» παικτών εκεί. Συνεπώς ξέρω ότι το παιχνίδι μου είναι εδώ, το μόνο που έχω να κάνω είναι να συγκεντρωθώ 100% όταν έρθει η ώρα. Θα βάλω τα δυνατά μου.»

 

Ted Lerner: «Το παγκόσμιο πρωτάθλημα 9μπαλου είναι προφανώς πολύ δύσκολο να το κερδίσει κανείς, οτιδήποτε μπορεί να συμβεί. Οι κανόνες φαίνονται να είναι ρυθμισμένοι έτσι ώστε να είναι ένα παιχνίδι «διάπλατα ανοικτό» στο οποίο οποιοσδήποτε μπορεί να κερδίσει, ακόμα και κατώτεροι παίκτες. Το κάνει περισσότερο δύσκολο να το κερδίσει κανείς το γεγονός ότι είναι διάπλατα ανοικτό και το ότι οι παίκτες βάζουν τόσες πολλές μπάλες στο σπάσιμο?»

 

Thorsten Hohmann: «Ειλικρινά δε σκέφτομαι τι είδους παιχνίδι θα ήταν καλύτερο για τον καλύτερο παίκτη γιατί στο τέλος δε μπορώ να το αλλάξω. Απλά προσπαθώ να κάνω το καλύτερο όταν βρίσκομαι εκεί. Ένας Αμερικανός παίκτης με ρώτησε “ποιο πιστεύεις ότι θα ήταν το καλύτερο παιχνίδι για εμάς τους Αμερικανούς να παίξουμε ώστε να κερδίσουμε και πάλι μεγάλες διοργανώσεις?”. Απάντησα “Όχι, όχι, όχι. Το προσεγγίζεις από διαφορετική γωνία. Πρέπει να βρείτε τι πρέπει να κάνετε ώστε να κάνετε το καλύτερο για να κερδίσετε ένα τουρνουά.”. Αυτή είναι και η δική μου προσέγγιση.

Λατρεύω το 9μπαλο. Πιστεύω ότι είναι ένα υπέροχο παιχνίδι. Ο κόσμος πιστεύει ότι το 10μπαλο είναι καλύτερο γιατί το σπάσιμο είναι δυσκολότερο και υπάρχει μία επιπλέον μπάλα. Για μένα όμως υπάρχει «κάτι» στο 9μπαλο. Είναι πιο γρήγορο, έχει δράση. Το ξέρεις ότι εμπλέκεται η τύχη, η κλήρωση, το σπάσιμο. Δεν ξέρω καν ποιο σύστημα για να στήνουμε τις μπάλες θα χρησιμοποιήσουμε οπότε αυτό ίσως το εξισορροπεί για τους παίκτες. Συνεπώς το μόνο που μπορώ να κάνω είναι να βάλω τα δυνατά μου, έτσι το προσεγγίζω. Προσπαθώ να μη σκέφτομαι σχετικά με τους κανόνες.»

 

Ted Lerner: «Και κάτι που παρατήρησα, και ακούω πολλά παράπονα από παίκτες που λένε ότι οι κανόνες πρέπει να αλλάξουν προς αυτό ή οι κανόνες πρέπει να αλλάξουν προς εκείνο, ή ότι πρέπει να επιστρέψουμε στο 9μπαλο της παλαιάς εποχής, αλλά στο τέλος της ημέρας όταν η πίεση είναι παρούσα, η αφρόκρεμα βγαίνει αναδύεται επιφάνεια έτσι δεν είναι?»

 

Thorsten Hohmann: «Ναι, αν και το 9μπαλο είναι ευκολότερο παιχνίδι από το 10μπαλο, δε βλέπει κανείς πολλούς παίκτες να καθαρίζουν ολόκληρα σετ. Υπάρχουν πολλά λάθη που κάνουν οι παίκτες, συμπεριλαμβανομένου και του εαυτού μου. Οπότε και πάλι δεν έχει σημασία τι παιχνίδι παίζεις, με τι κανόνες, απλώς πρέπει να είσαι διανοητικά ακριβώς εκεί, πρέπει να είσαι σε φόρμα, να προπονείσαι και να κάνεις το καλύτερο.»

 

Ted Lerner: «Κέρδισες το παγκόσμιο πρωτάθλημα 9μπαλο πριν από δέκα χρόνια για πρώτη φορά. Πως συγκρίνεται αυτό που κέρδισες πέρσι με το πρώτο?»

 

Thorsten Hohmann: «Λοιπόν, δέκα χρόνια πριν αυτή ήταν η κύρια υπέρβαση μου και το σκηνικό ήταν εκπληκτικό. Το να κερδίσεις στο Cardiff, αν θυμάσαι το σκηνικό της Matchroom, ο αγωνιστικός χώρος, οι θεατές, η ζωντανή τηλεμετάδοση, οι συνεντεύξεις, ήταν απλά κορυφαίας κλάσης ψυχαγωγία. Έτσι ήταν πολύ ιδιαίτερο για μένα, και διαμόρφωσε το σκηνικό για μένα ώστε να ακολουθήσει μία εκπληκτική καριέρα με νίκες σε τουρνουά ανά τον κόσμο. Μου έδωσε την ευκαιρία να γίνω επαγγελματίας παίκτης.

Μετά από δέκα χρόνια, ναι, μου προσέφερε ικανοποίηση. Θεωρώ ότι βρίσκομαι στην κορυφή του παιχνιδιού μου και έπρεπε να αντιμετωπίσω τους καλύτερους παίκτες του κόσμου. Έπρεπε να κερδίσω τον Darren Appleton που ήταν ο κάτοχος του παγκόσμιου τίτλου. Κέρδισα τον Dennis Orcollo που θεωρείται ένας από τους καλύτερους παίκτες στον κόσμο. Αυτό ήταν πολύ ευχάσριστο. Δυστυχώς δεν υπήρχε η κάλυψη που υπήρχε δέκα χρόνια πριν. Θα ήθελα να υπήρχε μεγαλύτερη δημοσιότητα και κάλυψη από τα ΜΜΕ γιατί όπως ξέρεις θέλεις να το διατηρήσεις για τις επόμενες γενιές ώστε να κάνουν την αναδρομή και να δουν πως αυτό ήταν ένα μεγάλο γεγονός. Αλλά όπως και να’ χει, και πάλι ένιωσα υπέροχα. Απέδειξα σε πολλούς παίκτες και στον κόσμο ότι μπορώ ακόμα να το κάνω. Όμως δε διαρκεί για πολύ και έχουμε ένα ακόμα παγκόσμιο πρωτάθλημα που κοντεύει. Θα είναι απίστευτο να το ξανακάνω.»

 

Ted Lerner: «Μετά από αυτό, πολύς κόσμος έλεγε πως ο Thorsten έχει μία μεγάλη χρονιά, κέρδισε το Straight Pool, κέρδισε το παγκόσμιο πρωτάθλημα 9μπαλου, είχες μία μεγάλη χρονιά και θα έπρεπε να ήσουν στην Ευρωπαϊκή ομάδα του Mosconi Cup. Δεν σε επέλεξαν για την ομάδα του Mosconi Cup. Πόσο απογοητευτικό ήταν να μην επιλεγείς να παίξεις με την ομάδα του Mosconi Cup?»

 

Thorsten Hohmann: «Μπορείς να ρωτήσεις οποιονδήποτε παίκτη από Αμερική και Ευρώπη ποιο είναι το μοναδικό τουρνουά στο οποίο θέλουν να παίξουν και όλοι θα πουν ότι είναι το Mosconi Cup. Είναι απλά πολύ ιδιαίτερο να παίξεις για την ήπειρο σου μπροστά σε εκατοντάδες κόσμο στο Las Vegas ή στο Λονδίνο, σε τέτοια δημοσιότητα και πίεση που δέχεσαι. Είναι απλά σε εντελώς διαφορετικό επίπεδο. Έτσι θέλουμε να αγωνιζόμαστε. Ήταν απογοήτευση για μένα το να έχω κερδίσει τόσα πολλά τουρνουά και να μην επιλεγώ αλλά ξέρω πως το Mosconi cup είναι μία επιχείρηση, είναι ψυχαγωγία και μία χρονιά σε επιλέγουν όταν ίσως δεν έπρεπε να σε επιλέξουν, και την άλλη χρονιά θεωρείς ότι πρέπει να σε επιλέξουν και δεν σε επιλέγουν. Τελικά η Matchroom κάνει την επιλογή για την επιχείρηση της και τέλος πάντων, εύχομαι στο μέλλον να με επιλέξουν και πάλι.

Σε αυτό το σημείο η σεζόν μου μπαίνει σε σοβαρή φάση. Έχω τρελά ταξίδια να κάνω. Πάω στο Vegas σε τουρνουά προσκεκλημένων, αμέσως μετά στην Κίνα για το World Team και μετά πίσω αμέσως στη Νέα Υόρκη για το Straight Pool. Οπότε έχω πολλά καλά τουρνουά στο πρόγραμμα και σε αυτό επικεντρώνομαι, ένα – ένα, και δε σκέφτομαι το Mosconi Cup καθόλου. Αν με θέλουν θα με καλέσουν. Απλά θέλω να παίζω το καλύτερο μου παιχνίδι.

Είμαι πολύ επιλεκτικός στα τουρνουά στα οποία παίζω γιατί θέλω να περνάω καλά. Υπάρχουν μερικά τοπικά τουρνουά τα οποία αφήνω γιατί βρίσκομαι σε ένα στάδιο όπου πραγματικά θέλω να περνάω καλά. Έτσι επιλέγω τα πιο σημαντικά, τα καλά τουρνουά και σε αυτά επικεντρώνομαι. Μου πήρε 20 χρόνια για να βρω ισορροπία ανάμεσα στην προπόνηση και την κοινωνική μου ζωή. Και πέρσι νομίζω ότι βρήκα πολύ καλή ισορροπία για να έχω όρεξη και πάλι, να αποδώσω, να ξοδέψω το χρόνο που χρειάζεται για να παίξω το καλύτερο μου παιχνίδι, χωρίς ταυτόχρονα να καώ.

Έχω πολλές δραστηριότητες. Αν πας στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης, στη σελίδα μου στο FB, στη σελίδα μου στο Instagram, θα δεις ότι κάνω τρελά πράγματα για να βρω αυτήν την ισορροπία.»

 

Ted Lerner: «Είσαι στο χώρο 22 χρόνια. Πως διατηρείς το ενδιαφέρον σου,  τη διέγερση, πως ρυθμίζεις τον εαυτό σου για μπιλιάρδο μια που το μπιλιάρδο δεν είναι καθόλου εύκολο ως επαγγελματικό άθλημα?»

 

Thorsten Hohmann: «Υποστηρίζομαι από τις καλύτερες εταιρίες στο χώρο. Η Lucasi Cues είναι μαζί μου εδώ και δέκα χρόνια. Kamui products, Simonis Cloth, και Cue Pod. Με στηρίζουν και αυτό κάνει τα πράγματα πιο εύκολα για μένα. Δε χρειάζεται να παίξω σε κάθε ένα τουρνουά. Μπορώ να επιλέξω αυτά στα οποία θέλω να παίξω. Αν χρειαζόταν να παίξω σε κάθε τουρνουά αυτό θα δυσκόλευε τα πράγματα. Έτσι όταν πάω σε ένα τουρνουά έχω όρεξη και θέλω να κερδίσω. Θέλω οπωσδήποτε να ξοδέψω μερικές ήσυχες ώρες να ετοιμαστώ, να είμαι σε φόρμα, να είμαι ψυχολογικά προετοιμασμένος. Οι πρώτοι μήνες του χρόνου ήταν ήσυχοι οπότε μπόρεσα να επικεντρωθώ στη φυσική μου κατάσταση και άλλα πράγματα και τώρα θέλω να παίξω σε τουρνουά. Είμαι έτοιμος.»

 

Ted Lerner: «Συνεπώς δεν καίγεσαι στο μπιλιάρδο και το κλειδί είναι να έχει κανείς και άλλα πράγματα στη ζωή του εκτός του μπιλιάρδου.»

 

Thorsten Hohmann: «Ακριβώς. Λατρεύω ακόμα το να παίζω μπιλιάρδο. Είναι το χόμπι μου, η ζωή μου, απολαμβάνω τον ανταγωνισμό. Θεωρώ πως έχω ακόμα πολλά να μάθω. Διάφορα παιχνίδια στα οποία πρέπει ακόμα να βελτιωθώ όπως One Pocket, Bank Pool τα οποία τελικά θα ωφελήσουν γενικά το παιχνίδι μου. Και υπάρχουν ακόμα κάποια τουρνουά που δεν έχω κερδίσει. Και μου αρέσει να ταξιδεύω. Αυτό είναι ένα από τα προνόμια το οποίο εκτιμώ ιδιαίτερα, να ταξιδεύω ανά τον κόσμο και να κάνω παντού φίλους και να ανταγωνίζομαι και ελπίζοντας να εμπνεύσω μία επόμενη γενιά να κάνει το ίδιο και να παίζει Αμερικάνικο μπιλιάρδο σε υψηλό αγωνιστικό επίπεδο. Ειλικρινά δε βλέπω την ώρα να παίξω στην Κίνα, στο Κατάρ και σε ότι ακολουθεί μετά.»

 

Ted Lerner: «Ποια είναι η σημαντικότερη ανάμνηση σου στο μπιλιάρδο μετά από δύο δεκαετίες στο παιχνίδι?»

 

Thorsten Hohmann: «Είχα πολλά πάνω – κάτω. Το να κερδίσω το πρώτο μου μεγάλο τουρνουά, να είμαι μέρος του IPT, να κερδίσω το World Cup of Pool με τον Ralph (Souquet) – έναν ήρωα που θαύμαζα όταν ήμουν 12 χρονών. Είχα τόσες μεγάλες στιγμές που δε θα μπορούσα να διαλέξω πραγματικά μία, είναι δύσκολο.»

Ted Lerner: «Ανταγωνίζεσαι σε ένα άθλημα που φαίνεται συνεχώς βάζει τροχοπέδη στο ίδιο το άθλημα και που δε φαίνεται να μπορεί να ενωθεί και να τραβήξει τη μεγάλη διεθνή δημοσιότητα. Τι χρειάζεται να γίνει ώστε το Αμερικάνικό μπιλιάρδο να ανέβει στο επόμενο επίπεδο?»

 

Thorsten Hohmann: «Λοιπόν, ελπίζω το Αμερικάνικο μπιλιάρδο να εξαπλωθεί περισσότερο και να γίνει περισσότερο δημοφιλές σε διάφορα μέρη του κόσμου. Προσπαθώ να κάνω το καλύτερο ώστε να είμαι καλός πρεσβευτής του και ελπίζω οι παίκτες και όλοι στη βιομηχανία να ενωθούν και να πάνε το Αμερικάνικο μπιλιάρδο στο επίπεδο που του αξίζει ώστε να δώσει περισσότερες ευκαιρίες στους παίκτες να αγωνιστούν σε μεγάλες διοργανώσεις με τηλεοπτική κάλυψη δίνοντας τους την ευκαιρία να ζήσουν από το παιχνίδι.»

 

Ted Lerner: «Στα μάτια του Thorsten Hohmann, του παγκόσμιου πρωταθλητή, τι το ιδιαίτερο έχει το άθλημα του Αμερικάνικου μπιλιάρδου που δεν καταλαβαίνει ο κόσμος?»

 

Thorsten Hohmann: «Πρώτα απ’ όλα, αν κοιτάξουμε το ίδιο το παιχνίδι και τις προκλήσεις που περιλαμβάνει, τόσο από φυσική όσο και από ψυχολογική άποψη. Αφορά το να λύνει κανείς διάφορα παζλ, είναι σαν να μαθαίνει κανείς μία γλώσσα.

Μπορεί να παίζω με έναν παίκτη στην Ταϊβάν ή στην Αυστραλία ή στη Βραζιλία και όλοι μιλάμε την ίδια γλώσσα, το παιχνίδι του Αμερικάνικου μπιλιάρδου. Το να κατακτήσεις το τραπέζι από φυσική άποψη μέχρι του σημείου που γίνεται όλο διανοητικό, να κάνεις τις σωστές επιλογές και να παραμένεις ψύχραιμος υπό πίεση και να μάθεις να χάνεις και να το αντιμετωπίζεις και να παραμένεις καλός αθλητής στη συμπεριφορά σου, υπάρχουν πολλοί παράγοντες στο Αμερικάνικο μπιλιάρδο.

Μπορεί να παιχτεί οπουδήποτε από οποιονδήποτε. Δεν υπάρχουν ηλικιακοί περιορισμοί. Μπορείς να είσαι άντρας ή γυναίκα, μπορείς να είσαι κοντός ή ψηλός, νέος ή γέρος, δεν έχει σημασία, οποιοσδήποτε μπορεί να παίξει.

Είμαι ακόμα 34 χρονών, και αν κοιτάξεις τον Ralph ή τον Efren (Reyes), έχουν επιπλέον 10-20 χρόνια στην πλάτη τους παίζοντας μπιλιάρδο και ακόμα αγωνίζονται, άρα έχω πολλά χρόνια ακόμα μπροστά μου. Το Αμερικάνικο μπιλιάρδο παίζεται παντού στον κόσμο. Όλοι παίζουν Αμερικάνικο μπιλιάρδο.

Αν μπορέσουμε να ενώσουμε το μπιλιάρδο και να φέρουμε τους παίκτες κοντά, να φέρουμε τις ομοσπονδίες κοντά και τη βιομηχανία και να δημιουργήσουμε ένα προϊόν… Το πρόβλημα είναι πως το Αμερικάνικο μπιλιάρδο είναι ιδιαίτερα εξεζητημένο άθλημα, είναι πολύ δύσκολο να γίνει κατανοητό, οπότε πρέπει να βρούμε έναν τρόπο να το κάνουμε ενδιαφέρον τόσο να το παρακολουθεί κανείς όσο και να το παίζει. Αν το κατανοήσει ο κόσμος, μπορεί να γίνει το καλύτερο άθλημα στον παγκοσμίως.»

 

Ted Terner: «Δώσε μας τις τελευταίες σου σκέψεις σχετικά με το επερχόμενο παγκόσμιο πρωτάθλημα 9μπαλου και με το τι μπορούμε να περιμένουμε από τον κάτοχο του παγκόσμιου τίτλου φέτος.»

 

Thorsten Hohmann:  «Είμαι πάντα αντικειμενικός. Παίζω πολύ καλό μπιλιάρδο. Είμαι έτοιμος. Έχω ξοδέψει τις απαραίτητες ώρες. Έχω ακόμα δύο εβδομάδες να προετοιμαστώ. Είμαι σε καλή φυσική κατάσταση, είμαι ψυχολογικά έτοιμος, έχω όρεξη. Εξαρτάται από την κλήρωση και το πώς θα είμαι εκείνη τη μέρα. Θα βάλω τα δυνατά μου όπως και πέρσι. Προσπαθώ να κερδίσω. Ξέρω ότι θα υπάρχει υψηλός ανταγωνισμός, θα υπάρχουν παίκτες με όρεξη που θέλουν να κάνουν το ίδιο. Μπορώ όμως να υποσχεθώ πως θα πρέπει να παίξουν το καλύτερο τους παιχνίδι για να με κερδίσουν.»